参考消息网7月26日报道 外媒称,美国空军前最高级别文职官员前不久对一款试验性空天飞机的使命进行了简要介绍。因为这款飞机的用途保密,它一直令狂热太空迷、爱好者、专家甚至还有一些官员感到困惑。

据美国“军事”网站7月23日报道称,19日在阿斯彭安全论坛上谈到太空态势感知和威慑时,今年5月离任美空军部长的希瑟·威尔逊提起了X-37B航天器。

她说:“它看起来像缩小版的(美国国家航空航天局)航天飞机,但它是无人驾驶的。”

威尔逊称,X-37B“很有意思”,因为它“可以沿一个形似鸡蛋的轨道飞行,并且当它靠近地球时,它离大气层足够近,可以原地转向”。

威尔逊说:“这会发生在远离我们对手的地球一侧,这意味着我们的对手不知道它接下来会突然出现在哪里。我知道这会让他们抓狂。我为这一点感到非常高兴。”

报道称,X-37B也被称作“轨道试验飞行器”,它在本月早些时候被人发现,当时,荷兰一名天文学家拍摄到这架机器人航天飞机在近地轨道上的照片。

哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家和天体物理学家乔纳森·麦克道尔说,威尔逊的言论或能让人们对“先前保密的轨道相关能力”有所了解。

麦克道尔说,这款飞机的移动很可能能够摆脱对手,哪怕只是在一段短暂的时间内。有时候,这足以摆脱太空侦察者,尤其是已在寻找这款飞行器的对手。

安全世界基金会国家和国际太空安全项目策划负责人布赖恩·威登在电子邮件中说:“X-37B的飞行高度确实比其他几乎所有有源卫星都低,大气阻力肯定很大。所以,(威尔逊)关于利用这种更大的阻力和它异乎寻常的形状来改变自身轨道的说法可信。”

他还说,有关X-37B如何运行的信息披露可能会引发担忧,甚至会令合作伙伴和盟国担忧。

威登说:“我认为,这会让人们对X-37B的使命产生更多误解,并可能让国际社会更加担心它是某种武器平台。我认为此举违背美国的利益,因为在美国试图指出俄罗斯和中国在太空的‘异常行为’并推动关于太空行为准则的讨论时,这会给美国制造更多的外交问题。”

他说,“这让俄罗斯和中国又多了一个有关美国如何令太空‘武器化’的话题变压器骨架生产厂家,即使这并非事实”。

资料图片:美军X-37B空天飞机在轨运行想象图。

【延伸阅读】民间爱好者曝光美秘密太空飞机 美媒:X-37B在轨飞行照片曝光

参考消息网7月7日报道 美媒称变压器骨架生产厂家,荷兰太空观察人士、卫星追踪者拉尔夫·范德贝赫变压器骨架生产厂家,最近罕见地看到美国空军秘密的X-37B太空飞机。

据美国太空网站7月5日文章称,范德贝赫说,几个月来他一直在寻找这种无人宇宙飞船,最终在5月成功找到了它。但拍到它的照片花了一点时间。

范德贝赫解释说:“当我6月中旬试图再次观察它时,它没有按照预期的时间和路径移动。事实证明,它已经移动到了另一个轨道上。多亏了业余卫星观察员网络,我很快又在轨道上发现了它,因而得以在6月30日和7月2日拍下一些图像。”

X-37B也被称为轨道试验飞行器(OTV),看起来像是美国航空航天局退役航天飞机的微缩版。

范德贝赫说:“它只是一个很小的物体,在300公里的高空,所以不要指望有真正航天飞机的地面图像那种清晰程度。”考虑到这点,这些新拍摄的图像远远超出了范德贝赫的预期。

他说:“我们可以识别出这种微型航天飞机的机头、有效载荷舱和尾翼,甚至还有一些较小细节。”

文章称,X-37B在这次最新任务中飞行了666天,是该项目的第五次飞行。

X-37B任务由美国空军快速反应能力办公室主持,飞行任务由位于科罗拉多州施里弗空军基地的第3太空实验中队负责。这个中队负责监督X-37B航天器的运行,并被标注为空军航天司令部负责太空示范、探路者和实验测试、收集地球上空物体的信息以及执行其他情报收集任务的主要组织。

这或许是机器人飞行器正在做什么的信号——一会儿俯视地球,一会儿向上仰视。

文章称,X-37B的大多数有效载荷是保密的,空军几乎没有公布有关该航天器的轨道和活动的任何细节。空军官员披露的唯一有关X-37B有效载荷的内容是高级结构嵌入式散热器。

由美国空军研究实验所研制的这一飞行器,正在太空环境下对实验电子器件和振荡热管进行长期测试。

文章称,秘而不宣的X-37B项目“机群”由两种已知的可重复使用飞行器组成,这两种飞行器都是由波音公司制造的。

这种军用太空飞机长8.8米,高2.9米,翼展近4.6米。X-37B的有效载荷舱可以安装一个机械臂。该航天器的发射重量为4990公斤。

(2019-07-07 10:43:57)

【延伸阅读】美媒:美军X-37B秘密任务引关注 已神秘飞行400多天

参考消息网10月20日报道 美媒称,美国空军X-37B太空飞机的最新神秘飞行现已超过400天。此次飞行任务被称作“轨道试验飞行器-5”(OTV-5),于2017年9月7日搭载太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭,从佛罗里达州的美国国家航空航天局(NASA)肯尼迪航天中心发射,进入地球轨道。

据美国趣味科学网站10月18日报道,这架无人太空飞机在X-37B计划的第五次飞行中正执行秘密任务。在此前的飞行中,X-37B的在轨飞行时长不断刷新纪录。X-37B首次任务在轨时长为224天,而第四次飞行任务的累计在轨时间则达718天。

可能用于侦察监视

报道称,空军X-37B“飞行队”由两架已为公众所知的可重复使用的飞行器组成,均由波音公司制造。

报道称,该项目于2004年转交给美国空军。此前,由波音公司、NASA和国防部高级研究项目局资助相关研究。

报道称,这种军用太空飞机的外形类似于已退役的NASA航天飞机的微缩版,长29英尺(8.8米)、高9.6英尺(2.9米)、翼展只有15英尺(4.6米)。X-37B有一个7英尺长、4英尺宽(2.1米长、1.2米宽)的有效载重舱,可安装机械臂。X-37B的发射重量为11000磅(4990公斤),在轨动力由含有锂离子电池的砷化镓太阳能电池供应。

报道指出,X-37B太空飞机在空军快速反应能力办公室的主管下执行飞行任务,而OTV系列飞行任务的控制工作则由科罗拉多州施里弗空军基地第三航天试验中队负责。该中队负责X-37B的运行工作。

施里弗空军基地被称为空军航天司令部负责太空示范、探险和实验测试的主要部门。它收集各种在太空中运行的人造天体的信息,承担情报收集任务。

报道称,或许这是个信号,暗示这架无人航天飞行器正在开展的活动任务——下探地球,上探太空。

行踪充满神秘色彩

报道称,绝大多数X-37B的装备和活动是保密的。迄今,空军官员唯一透露的OTV-5的装备就是“先进结构嵌入式散热器”(ASETS-II)。

美国空军研究所研制的这套装备将为长时间逗留太空环境测试实验电子设备和振动加热管。据空军研究所透露,三大主要科研目的就是测定初步在轨热力性能、估算长时间热力性能以及评估寿命退化。

报道称,这架太空飞机何时降落仍不清楚。X-37B上次执行完飞行任务后,最终于2017年5月7日首次降落在肯尼迪航天中心。此前X-37B的所有飞行任务最后都降落在加利福尼亚州范登堡空军基地。

报道称,X-37B的下一次飞行任务OTV-6可能于2019年搭载联合发射联盟公司的“宇宙神V型”火箭发射升空,将从卡纳维拉尔角空军基地的发射场发射。

多伦多的卫星问题专家特德·莫尔灿说,8月初,OTV-5的轨道高度大约为197英里(317公里),与赤道呈54.5度倾斜角。绕地球运行78圈后,其地面轨迹差不多每五天重复一次。

莫尔灿说:“8月18日和21日的机动动作将轨道升高了45英里(74公里),这样一来经过46圈之后,其地面轨迹就精确到每三天重复一次。”

他还说:“重复地面轨迹非常普遍,特别是对观测地球的航天飞机而言。但我不清楚OTV为何重复地面航迹。”

(2018-10-20 10:20:38)

【延伸阅读】X-37B玩轨道核轰炸?外媒警告太空战或在几年后打响

参考消息网3月2日报道 俄罗斯自由媒体网站2月28日发表题为《“太空战或在几年后打响”》的报道称,美国空军参谋长戴维·戈德费恩表示,太空战或在几年后打响。他说:“我认为,我们将在几年后从太空发动攻击。美国空军应当主导这一新战场的联合作战行动。这是国家对我们的要求。”

戈德费恩表示,太空优势和空中优势同样重要。

与此同时,1967年签署的《外层空间条约》仍然有效。该条约规定,各方有义务不在太空使用大规模杀伤性武器。如今,有100多个国家签署并遵守这份文件。

显然,美国军方对这份条约不满意。更何况战争狂热正在美国升温:他们说,某些核国家可能在太空搞军事化。那样的话,美国容易受到攻击。

“基础”历史研究基金会会长阿列克谢·安皮洛戈夫表示,美国人正在研究可能与太空军事化有关的项目,比如X-37无人航天飞机,其机舱可以放置核武器。未来,地面反导系统或许对它无可奈何,因为X-37几乎能从轨道的任何地方发动攻击。当然,这不是未来10年内会发生的事。但今后不排除世界霸权之争转入太空的可能。

军事专家阿列克谢·列昂科夫说:“众所周知,美国人很容易退出那些于己不利的条约。因此,他们很可能试图在太空使用核武器。2011年,俄罗斯向美国提出全面禁止太空军事化的条约,但遭到拒绝。那时就明白了,美国将寻找为军事目的使用太空的新办法。”

列昂科夫表示,美军现在的“即时全球打击”构想要求改革军队,该构想的目标是在一小时内用各军种打击可能的敌人,航天集群在其中发挥着不可或缺的作用。他说,过去,美国太空部队主要负责通信和侦察。他们正在研制的SR-72高超音速侦察机能迅速飞到敌国上空,在太空联机传送情报。

同时,美国人还试图完成其他任务,特别是把非核动能武器送入太空。他们设想把难以熔化的钨棒从太空轨道精确丢下,10吨左右的钨棒从700公里高空以每秒5-7公里的速度下落,这个速度让防空系统只能干瞪眼,而敌方目标受到的损失将是巨大的。

此外,美国人正在研制某种把军用航天器悄悄送入轨道的空天系统。

列昂科夫说:“美国现在的所有火箭发射我们都能看到。而这种空天系统的隐蔽性要强得多。”显然,这种系统将在攻击前启动,借助轨道机动能力,它能在必要时到达既定位置,对目标实施难以抵御的打击。

列昂科夫说,有消息称,美国人打算在2020年让该空天系统的组件与国际空间站对接。高超音速侦察机计划在2030年前问世。至于从太空发动动能打击,美国人认为到2050年就会出现这种可能性。

另据美国《防务新闻》周刊网站2月28日报道称,最支持成立新太空部队的国会议员并未放弃斗争,他们指责美国空军在俄罗斯和中国对关键美国卫星构成越来越大的威胁之际浪费时间。

众议院军事委员会战略力量小组委员会成员、田纳西州民主党议员吉姆·库珀2月28日在战略与国际问题研究中心一次有关太空的论坛上说:“我们可能在几秒钟内就聋哑、失明。很少有哪个大国如此脆弱。”

战略力量小组委员会主席、太空部队在国会的最强烈支持者迈克·罗杰斯说,一支专注于太空的部队可以在三到五年后组建完成。来自亚拉巴马州的共和党议员罗杰斯预计,年底前,会有一份有关这一进程可能如何展开的独立报告出炉。这份报告是2018年防务政策法所要求的。

罗杰斯和库珀认为,美军有必要组建一支专门的太空部队,因为空军为支持更传统的空中需求而任凭太空能力萎缩。

罗杰斯今天指责空军没有对太空给予足够重视,没有派代表在这次战略与国际问题研究中心的活动上发言。

资料图片:美军X-37B空天飞机在轨运行想象图。

(2018-03-02 10:29:46)

【延伸阅读】测试离子推进器?美媒猜测X-37B神秘在轨任务

参考消息网9月18日报道 美国《国家利益》双月刊网站9月16日报道称,据美联社报道,9月7日,美国空军绝密的无人太空飞机X-37B已由“猎鹰9”号火箭在美国航空航天局(NASA)位于佛罗里达州的肯尼迪航天中心发射升空。这是X-37B第5次进入太空。“猎鹰9”号火箭由太空探索技术公司(SpaceX)提供。

尽管X-37B轨道试验飞行器的任务属于绝密,但哥伦比亚广播公司报道称,该飞行器将由“猎鹰9”号火箭的第二级推进器送入较低轨道。

经过11年的研发,X-37B轨道试验飞行器于2010年4月首次发射。今年5月,X-37B在绕轨飞行718天并完成第4次太空任务后返回佛罗里达。

尽管当时美国空军称,X-37B“对可回收太空飞行器技术进行了降低风险、实验和作业概念发展”的操作,但有关此次任务的详细信息仍是绝密。据《大众机械》月刊报道,专家认为,X-37B太空飞行器的有效载荷“用于试验新型军用卫星技术,包括离子推进器,以及用于监视地面物体或其他卫星的光学感应器”。

SpaceX参与该项目并不令人意外。今年6月,美国空军部长希瑟·威尔逊在参议院军事委员会的听证会上宣布了这个消息。美国空军公开表示,X-37B项目的主要目标之一就是试验“可回收太空飞行器技术”。低成本的“猎鹰9”号火箭能将卫星有效载荷迅速送入低轨道和地球同步转移轨道,这让SpaceX赢得了两份将全球定位卫星送入轨道的合同。此前该公司已被授权在2015年发射军用有效载荷,并在今年5月为美国国家侦察局发射一枚间谍卫星。

专家说,低轨道是试验新型推进系统的理想之地,这种推进系统可能改变轨道侦察的竞赛。安全世界基金会的技术顾问布赖恩·威登在2016年对《航空航天杂志》的记者说:“我认为,线索就是它(X-37B)将处于多低的轨道。”他说,X-37B位于200英里(约合322公里)这个相对较低的轨道说明,美国空军正在测试X-37B上试验性的离子推进器。

威登说,这些具有“霍尔效应”的离子推进器类似于NASA的演进氙离子推进器,其设计目的是在免除液体燃料额外重量的情况下,使间谍卫星具有灵活性,因为间谍卫星位于低轨道,必须频繁点燃转向推进器才能保持高度。威登说:“传统高清成像卫星发射难度很大的原因之一就是,它们的体积和重量太大。”

目前还不清楚SpaceX是否将继续参与美国空军的空间计划。威尔逊在今年6月的听证会上说,SpaceX与联合发射联盟公司之间的竞争“将降低发射成本”。在美国政府财政紧张的情况下,这将是国防部和NASA优先考虑的因素之一。

资料图片:美军X-37B空天飞机在轨运行想象图。

(2017-09-18 09:44:38)

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